Entradas archivadas en Libros y Panfletos

Asi se cuela Rhianna en los estudios para poder colaborar desde el principio del proyectoRhianna Pratchett, en una entrevista a That Video Game Blog hizo un par de declaraciones bastante interesantes que se han extendido por varias webs más conocidas.

La primera, no alejada de razón, es la importancia de la presencia de un guionista desde el principio del proyecto (para conseguir un buen argumento, se entiende). Una crítica muy común que se les achaca a los guiones de videojuego “firmados” (por ejemplo, por Clive Barker o la señorita Pratchett) es que “son muy malos”. Lo que no se suele contar, porque los implicados son unos profesionales, es que, no es nada común que el guionista escriba el guión para el juego y este se desarrolle sino que se le dice al escritor: mira, tienes que hacer un argumento para un juego de marines que van a una base espacial, sale un monstruo así, luego van a una tumba egipcia, donde les atacan los marines zombies de la OTAN y la fase final es en un mundo alienigena de color violeta. Muchas veces, los personajes ya les llegan creados y son puro arquetipo del que es muy difícil sacar algo (estoy pensando en el pelotón Delta).

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Chris Crawford on Game DesignGracias a JL he tenido la oportunidad de leer este clásico del diseño de juegos. Chris Crawford es un diseñador de juegos independiente (según el, ‘zee best game designer in ‘zee unverse), que se labró fama durante la era de Atari para pasar luego a desarrollar videojuegos para Macintosh (cuanto todavía eran en blanco y negro), fue uno de los fundadores de la CGDC (la actual GDC) y dejo “La industria” para trabajar/investigar en Ficción Interactiva. En los 80 escribió un libro, The Art of Computer Game Design que recibió cierta notoriedad (y que, segun el, es un clásico). El libro que me ha dejado JL, viene a ser el sucesor de este aunque, de hecho, es un libro completamente distinto, donde Crawford sienta las bases de su filosofía de diseño de juegos, haciendo resumen de su carrera y los logros y fracasos de cada uno de sus diseños.

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Eric Sink on the Business of SoftwareEste año el primer libro que leo, prestado, es “Eric Sink on the Business of Software”, donde este desarrollador de software recopila varios articulos muy interesantes de la columna que tenia en MSDN: “Bussiness of Sofware”. La verdad es que no tenía interes en montar mi empresilla o, como las llama Eric, ISV, pero me recomendaron el blog como uno parecido al de Joel “si quieres trabajar conmigo envia un correo a jobs at fogreek dot com” Spolsky. La verdad es que el libro esta bastante bien, aunque sea una recopilación.

El libro tiene metaforas muy interesantes sobre el desarrollo pero una que me ha gustado y que podemos aplicar a los juegos es la del coro, que curiosamente es una réplica al famoso artículo de Paul Graham sobre los hackers. segun Eric el “hacker” que describe Paul Graham es un solista capaz de llegar a las notas mas altas, pero el “desarrollador guay” que el quiere es alguien que trabaje en equipo y haga al grupo mejor.

En el campo de los videojuegos son famosos algun que otro solista, como John Carmack, el Yngwie J. Malmsteen de la programación, pero curiosamente son los coros de Valve o Blizzard los que suelen sacar mejores sinfonias: Half-Life 2 o World of Warcraft por decir alguno. La explicación que da Eric es hay trabajos que necesitan talento y otros que necesitan esfuerzo, y la mayor parte del desarrollo se basa en lo segundo. Y en este grupo entrarían los juegos. Lo que no quiere decir que en Valve o Blizzard no tengan gente muy muy buena, pero serían más un Al Pitrelli.

Posiblemente os hayais enterado ya, aunque no ha salido por la tele. El domingo por la tarde (hora USA) murió Robert Jordan (lo comentan en su blog). El que fuese autor de La Rueda del Tiempo, había anunciado el año pasado que tenia problemas de salud, pero esperaba superar las expectativas que le habían pronosticado, sometiéndose a quimioterapia mientras escribía A Memory of Light, supuesto ultimo libro de su saga.

Se han echo muchos homenajes, pero a mi me gusta el de GUComics. Tengo por casa Desde Dos Rios primer libro de la saga La Rueda del Tiempo en su nueva edición española, creo que voy a darle una oportunidad cuando acabe el que tengo ahora entre manos.

Masters of DoomPor recomendación de un compañero de trabajo aproveché un pedido a Amazon para comprar este libro que, como reza el titulo, explica como dos tíos crearon un imperio y cambiaron la cultura pop. El libro explica toda la historia de id software, desde los inicios de los dos John en los videojuegos y la programación, sus inicios como las estrellas del rock de Softdisk, como se independizaron y empezaron a publicar sus titulos shareware con Apogee y el éxito que supuso Wolfenstein 3-D y Doom, llegando hasta Quake III y Daikatana.

El libro es muy interesante y ameno, sobretodo los primeros episodios, que contagian la ilusion que habia en los inicios de id software. Aunque el libro no llega a decaer, los conflictos existentes entre Carmack y Romero impregna el libro y, aunque no disminuye el interés, da un poco de mal rollo.

Un libro super recomendable sobretodo para quienes disfrutaron con JPod, porque la realidad de id software supera con creces la ficción de Coupland.